Bà Ngô Đ́nh Nhu ngày nay.


Mỗi khi nhắc đến gia đ́nh họ Ngô là phải nhắc đến vợ chồng ông bà Ngô Đ́nh Nhu – Trần Lệ Xuân. Tuy là những người đứng sau rèm “chấp chính”, nhưng ông Ngô Đ́nh Nhu và bà Trần Lệ Xuân lại có nhiều quyền thế, và có thể nói có khi hơn cả Tổng thống Ngô Đ́nh Diệm. Mấy anh chị em ruột nhà Ngô th́ nay ai cũng đă về “Nước Chúa”, chỉ c̣n lại bà quả phụ Ngô Đ́nh Nhu – Trần Lệ Xuân. Vậy bà quả phụ một thời lẫy lừng hiện nay sống như thế nào? Xin tiết lộ một vài chi tiết về cuộc sống hiện nay của con người một thời “làm mưa làm gió” trên đất trời phương Nam.

Bà Trần Lệ Xuân cùng các con nhỏ chuyển về sinh sống tại La Mă, nơi Giám mục Ngô Đ́nh Thục đang tạm sống tại đó. Ngày 13/12/1984, mấy mẹ con bà Ngô Đ́nh Nhu lại nhận được tin Giám mục Ngô Đ́nh Thục đă từ trần tại Mỹ sau mấy năm bị khủng hoảng tinh thần.

Khi c̣n ở Việt Nam, hay lúc sống lưu vong, Giám mục Ngô Đ́nh Thục lúc nào cũng thương yêu mẹ con bà Trần Lệ Xuân. Do vậy, với gia đ́nh bà, GM Ngô Đ́nh Thục không chỉ là người thân ruột thịt mà c̣n là ân nhân của bà nơi đất khách. Nghe nói, nhà cửa của mấy mẹ con bà Ngô Đ́nh Nhu ở La Mă đều do ông Ngô Đ́nh Thục chu cấp, và c̣n tài trợ cả tiền bạc cho ba đứa con bà Nhu ăn học đến nơi đến chốn.

Khi được tin GM Ngô Đ́nh Thục qua đời, mấy mẹ con bà Nhu định sang Mỹ phục tang, nhưng không biết v́ lư do ǵ hay có chuyện xích mích trong gia đ́nh họ Ngô, nên ông Ngô Đ́nh Luyện em út trong gia đ́nh họ Ngô, không cho mẹ con bà Nhu sang Mỹ dự tang lễ.

Gần hai năm sau, ngày 28/7/1986, bà Lệ Xuân nhận được điện thoại của người em ruột là ông Trần Văn Khiêm báo tin song thân là ông bà Trần Văn Chương đă qua đời nhưng không rơ nguyên nhân. Sau đó lại được tin Trần Văn Khiêm bị cảnh sát Mỹ bắt giữ do có liên quan đến cái chết của song thân. Cha mẹ qua đời bà cũng không thể qua Mỹ chịu tang.

Đến năm 1990, người em út của ông Ngô Đ́nh Diệm là ông Ngô Đ́nh Luyện cũng qua đời tại Paris v́ bệnh. Mẹ con bà Nhu cũng không sang dự tang, v́ trước đó giữa bà Nhu và ông Luyện đă có sự xích mích.

Cuộc đời bà Trần Lệ Xuân, từng chứng kiến 10 cái tang (đều bất đắc kỳ tử), từng khóc hết nước mắt nhưng không một lần được tham dự tang lễ, âu cũng là một chữ Lệ!

Cho tới nay có nhiều người nghe tin đồn: Bà Nhu đă lấy chồng, hoặc đă qua đời từ lâu rồi. Tất cả chỉ là tin đồn. Vào tháng 3/2002, luật sư Trương Phú Thứ có sang Paris chơi và đă đến thăm bà quả phụ Ngô Đ́nh Nhu. Khi về lại Mỹ, luật sư Trương Phú Thứ đă viết một bài khá dài về cuộc gặp gỡ với bà quả phụ Ngô Đ́nh Nhu.

Luật sư Trương Phú Thứ cho biết, bà Nhu ở một ḿnh trong căn nhà của một ṭa nhà mới xây gần tháp Eiffel (Paris). Bà Nhu là chủ sở hữu 2 căn ở trên tầng lầu thứ 11 của ṭa nhà cao tầng ở khu vực có địa thế rất đẹp và đắt tiền nhất thủ đô Paris. Bà Nhu ở một cái, và cái thứ hai cho thuê để lấy tiền sinh sống. Đó là lợi tức duy nhất của bà, cũng đủ sống và không cần nhờ vả đến các con. Bà sống ẩn dật, đi về lẻ loi thầm lặng đến nỗi một khuôn mặt quen thuộc của cộng đồng người Việt ở Paris là cựu trung tướng quân đội Sài G̣n, ông Trần Văn Trung vẫn tưởng bà Nhu sống ở Italia.

Bà Nhu tuy đă ngoài 80, nhưng vẫn khỏe mạnh. Bà đi đứng nhanh nhẹn, lưng thẳng, đôi mắt to và sáng. Căn nhà của bà Nhu khá tầm thường với hai pḥng ngủ và một pḥng khách. Trên tường pḥng khách của bà treo vài khung h́nh lớn của ông Diệm, GM Ngô Đ́nh Thục, ông Ngô Đ́nh Nhu, có cả ảnh trưởng nữ Ngô Đ́nh Lệ Thủy, và nhiều người thân tộc đă quá văng.

Bà phân trần quanh chuyện một người Pháp giàu có, biếu Giám mục Ngô Đ́nh Thục một món tiền lớn, rồi ông Thục đă cho bà để mua một căn trong ṭa nhà cao tầng này, và sau đó bà dành dụm mua thêm được một căn nữa. Sự thật không phải như vậy. Bà Nhu trực tiếp nhận được một số tiền rất lớn từ một ân nhân ẩn danh. Có tiền trong tay, bà đă nhờ một cựu bộ trưởng thời Chính phủ De Gaulle giúp mua liền một lúc hai căn này.

Bà Nhu cho biết: “Mấy thanh niên Việt mới bơ vơ đến Pháp tạm trú ở căn thứ hai và tôi không lấy tiền thuê mướn hay bất cứ chi phí điện nước nào cả.” Một thời gian sau, những thanh niên này đă được thân nhân hay v́ nhu cầu công việc ra đi tạo lập đời sống th́ bà Nhu cho một nhà ngoại giao Nhật Bản thuê mướn cho đến ngày nay. Bà cũng cho biết: Vị ân nhân tặng bà Nhu số tiền kếch sù đó là bà Capici, một người Italia, từng lọt vào danh sách những người phụ nữ giàu nhất thế giới. Bà Nhu chưa được một lần gặp vị ân nhân này và măi đến bốn năm sau khi bà Capici tạ thế bà Nhu mới được biết tên cũng như thanh thế và sự nghiệp của người đă gia ân cho ḿnh.

Trên bức tường ngăn pḥng khách và nhà bếp có treo tấm h́nh đen trắng ngôi nhà của ông bà Nhu ở Đà Lạt. Bà Nhu hiện nay không có ư định về thăm quê hương Việt Nam. Khi nói về những người con th́ bà Nhu có vẻ bằng ḷng với chút hănh diện.

Người con trai lớn là Ngô Đ́nh Trác tốt nghiệp kỹ sư canh nông, năm nay cũng đă 55 tuổi, lấy vợ người Italia và đă có 4 con, 3 trai, 1 gái. Bà Nhu khoe là những đứa cháu nội, con trai của ông Trác, ai cũng “cao một mét tám, to lớn và đẹp trai lắm”. Vợ ông Trác thuộc ḍng dơi quư tộc rất giàu có. Ông Trác rất đam mê công việc trồng trọt chăn nuôi và đă chế tạo được nhiều dụng cụ nông cơ thích hợp cho việc canh tác những thửa đất nhỏ. Gia đ́nh ông Trác sở hữu một biệt thự to và rất đẹp trong nội thành La Mă. Ngôi biệt thự này có cách cấu trúc và dáng dấp như một tu viện. Bà Nhu đă ở đây nhiều năm nên rất nhiều người lầm tưởng rằng bà Nhu đă tá túc ở một tu viện Công giáo trong khoảng thời gian dài.

Người con trai thứ hai là Ngô Đ́nh Quỳnh cũng đă trên 50 tuổi, tốt nghiệp Trường ESEC (Ecole Superrieur de I’Economie et du Commerce) chứ không phải Trường HEC (Hautes Etudes Commerciales) như rất nhiều báo chí đưa tin. ESEC là trường tư đào tạo các chuyên gia kinh tế và tài chính, có học tŕnh chặt chẽ và học phí rất cao. Sinh viên được nhận vào học trường này phải vượt qua những cuộc thi cử cam go và sau khi tốt nghiệp được các cơ quan kinh tế và tài chính trên toàn thế giới trọng vọng. Khi Ngô Đ́nh Quỳnh học trường này bà Nhu đă không đủ khả năng trả học phí nên phải làm giấy xin nợ tiền bạc. Hiện ông Quỳnh làm đại diện thương mại cho một công ty Hoa Kỳ ở Bruselles, thủ đô nước Bỉ. Ông Quỳnh không lập gia đ́nh. Bà Nhu cười nói: “Ông Quỳnh giống bác ruột”, hàm ư sống độc thân như ông Ngô Đ́nh Diệm.

Cô con gái út Ngô Đ́nh Lệ Quyên có bằng tiến sĩ Luật từ Trường đại học Roma. Lệ Quyên là một luật sư ngành Công pháp rất nổi tiếng nhưng chỉ được mời thỉnh giảng và tham luận ở Phân khoa Luật của Đại học Roma mà thôi. Lư do đơn giản là Lệ Quyên không chịu nhập quốc tịch Italia. Luật pháp Italia không cho phép những người không có quốc tịch được quyền giảng dạy một cách chính thức trong học tŕnh. Lệ Quyên thường xuyên được mời dự các hội nghị quốc tế và có nhiều bài tham luận xuất sắc khiến các “cây đại thụ” của ngành Công pháp thế giới phải ngưỡng mộ. Lệ Quyên có chồng người Italia nhưng đứa con trai 7 tuổi lại chính thức mang họ mẹ trên giấy tờ hộ tịch. Bà Nhu đă hănh diện nói tên cháu bé là Ngô Đ́nh Sơn, niềm tự hào ḍng họ là sự giữ gốc rễ dân tộc.

Mỗi buổi sáng sớm, bất kể thời tiết, bà Nhu đều xuống đường đi bộ chừng độ 10 phút đến nhà thờ Saint dự thánh lễ hàng ngày. Thông thường sau thánh lễ, bà ở lại giúp dọn dẹp nhà thờ và xếp đặt, trưng bày hoa nến.

Ngày chủ nhật, bà phụ trách dạy lớp giáo lư cho các trẻ nhỏ.

Bà Nhu hầu như rất ít đi mua sắm. Một bà bạn người Nhật đă lo cho bà về cái mặc rồi. Nói đến quần áo, bà có vẻ đăm chiêu: “Ở Sài G̣n nóng quá nên tôi mặc áo dài hở cổ. Tổng thống không bằng ḷng.”

Chiếc áo dài hở cổ được đặt tên là “kiểu áo bà Nhu” đă một thời là “mốt” của các thiếu nữ Sài G̣n và cũng là một đề tài xôn xao của những người vô công rồi nghề. Bà Nhu kể chuyện trước kia phải đại diện chính phủ tiếp đón phu nhân các vị quốc khách mà chẳng có đến một món trang sức nên thấy thiếu sót. Nhân có bà vợ một ông bộ trưởng muốn bán mấy món đồ trang sức làm bằng đá đỏ (rubi), bà Nhu có tŕnh và xin ông Diệm số tiền 6 ngàn đồng bạc Việt Nam để mua lại (6 ngàn thời đó bằng 6 triệu bây giờ). Tổng thống nghe lời giăi bày cũng hợp lư nhưng yêu cầu người bán phải viết một tờ giấy biên nhận với đầy đủ lai lịch của những món đồ trang sức này. Bà Nhu nói đó là lần duy nhất ông Diệm cho tiền và cũng chẳng c̣n nhớ những đồ trang sức đó bây giờ thất lạc nơi đâu.

Luật sư Thứ cũng kể lại: “Bà Nhu có những phân tích, lượng giá vấn đề một cách chi tiết và hợp lư đồng thời đưa ra những kết luận làm người nghe dễ dàng bị thuyết phục.” Điều này chứng tỏ tuy sống khép ḿnh trong một căn pḥng nhỏ bé nhưng bà vẫn theo dơi thời cuộc một cách cẩn thận.

Bà Nhu cũng kể lại, vào mùa xuân năm 1975, hệ thống truyền thanh NBC của Mỹ có xin phỏng vấn trong 30 phút. Lư do bà chấp nhận lời yêu cầu của NBC và đ̣i 10 ngàn USD thù lao với hai vé máy bay khứ hồi hạng nhất Paris – Washington DC , lúc đó Lệ Quyên c̣n nhỏ và muốn đi gặp ông bà ngoại. V́ không có tiền trang trải cho chuyến đi nhưng v́ thương con nên bà bằng ḷng trả lời cuộc phỏng vấn để có tiền đưa con gái đi gặp ông bà Trần Văn Chương ở thủ đô Hoa Kỳ. Đối với một tổ hợp truyền thông to lớn như NBC th́ những điều kiện đó thật quá nhỏ bé và họ đă vội vàng thực hiện cuộc phỏng vấn.

Đó là lần duy nhất bà đi Mỹ và cũng là lần duy nhất bà tiếp xúc với giới truyền thông quốc tế sau năm 1963. Ngoài ra, bà chưa từng gặp gỡ hoặc tiếp xúc với báo giới Việt ngữ dưới bất cứ h́nh thức nào.

Bà quả phụ Ngô Đ́nh Nhu (Trần Lệ Xuân) đang viết dở dang một cuốn hồi kư bằng tiếng Pháp, và do chính bà dịch sang tiếng Italia, Anh và Việt Nam. Bà cho biết, chỉ sau khi bà tạ thế các con của bà mới đem ấn hành.

Jacque Thibeau

 

Nguồn take2tango.com